आप कतार में हैं

कतार व्यवस्था का प्रतीक है। मैंने जीवन में सबसे पहली कोई व्यवस्था सीखी, वह कतार थी जो मैंने स्कूल में प्रार्थना के लिए लगाई थी। छोटे से कस्बे का छोटा सा स्कूल था, जहाँ छोटी सी में उस कतार में सबसे पहले लगा करती थी। आगे लगने का एक कारण कुपोषण था और दूसरा कारण जब मेरा दाखिला होना था तब मेरी उम्र नर्सरी में पढ़ने की थी लेकिन उस कक्षा में दाखिले पूरे हो चुके थे अतः मेरे लिए वहाँ कोई स्थान न था। स्कूल की प्रिंसिपल ने मेरा इंटरव्यू लिया और मैंने उनके सवालों का सही जवाब दे दिया तो उन्होंने मुझे के-जी-वन में दाखिल दे दिया। अब मैं उम्र में भी अपनी कक्षा के बाकी विद्यार्थियों से छोटी हो गई अतः कतार में सबसे आगे। यह सिलसिला कई सालों तक यथावत रहा जिससे मैं पक्की हो गई अनुशासन झेलने में। कतार मुझसे शुरू होती थी, और मेरे कंधे से एक हाथ की दूरी पर मेरी पूरी कक्षा के रूप में चलती, जैसे मैं इंजन और बाकी सारे रेल के डब्बे। सबसे पहले मेरी यूनिफॉर्म, जूते और नाखून चेक होते, और यदि मुझमें कोई कमी होती तो शिक्षक का दिमाग मुझसे खराब होना प्रारंभ हो जाता, और मेरे साथ सभी की शामत आ जाती।

हमारे देश में जनसंख्या अधिक होने के कारण कतारें ठसाठस भरी होती, और यही कारण होता कि पुरुष और महिलाओं की कतारें अलग अलग होती, किन्तु महिलाओं के समानाधिकार की मांग के चलते उन्हें कुछ और मिला हो या न मिला हो कतार एक मिल गई। 

मैंने अपने जीवन में कई कतारें देखी हैं। एक बार मैं दूध लेने के लिए कतार में लगी थी। उस कस्बे में दो ही डेरी थीं। दूध कूपन से मिलता था और कूपन पैसों से। पैसे पिताजी की तनख्वाह से आते थे। पिता ईमानदार सरकारी नौकर थे, सो पैसे कम ही आते थे अतः थोड़े पैसों की बहुत कीमत थी। माँ दस बार हिदायत देती कि कूपन ध्यान से पकड़ना, तो खूब जोर की मुट्ठी बंद करके कागज़ का कूपन पकड़ लिया। दूध डेरी पर पहुँची तो लंबी कतार और उस कतार में उस समय आखरी मैं। स्कूल में सबसे पहले खड़े होने की आदत के कारण वह कतार अंतहीन जान पड़ती थी। कच्चे दूध, गोबर, और पसीने की गंध से यूँ मालूम होता था कि अब मैं उम्र भर कुछ सूंघ नहीं पाऊँगी। बहरहाल लाइन धीरे धीरे आगे बढ़ती गई, और कागज का कूपन मेरे हाथ के पसीने में धीरे धीरे गलता गया। जब मेरा नम्बर आया तब तक कूपन का गुलाबी रंग मेरे हाथ में लग चुका था और कूपन की लुगदी मेरे हाथ में चिपकी रह गई थी। उन्होंने दूध तोलने के लिए कूपन मांगा तो मैंने हाथ आगे बढ़ा दिया। दूध तौलने वाले चाचा जी बड़े भले आदमी थे सो उन्होंने पूछा कि कितने लीटर का कूपन था। मैंने झट से बता दिया कि एक लीटर का। उन्होंने इशारा किया कि उनके पैसे की बोरी पर मैं वह कूपन छूटा दूँ और मुझे हिदायत दी कि अगली बार सूखा कूपन लेकर आऊँ, जिसे मैंने सिर हिला कर सुन लिया और दूध लेकर घर आ गई।

रेल टिकिट की कतार तो असहनीय होती। मुझे लगता कि मैं जीवन में कभी कोई सफर न करूँ। एक बार मेरे बगल की रेल टिकिट की कतार में एक सज्जन खड़े खड़े बेहोश हो गए। बाकी लोग कतार से निकल कर उनकी मदद करने लगे सो उनके पीछे वाले लोग बड़ी ही तेज़ी टिकिट लेने के लिए आगे बढ़ गए। जब उन सज्जन को होश आया तो वे फिर कतार में लगे और इस बार सबसे पीछे।

कतारें भोजन की और राशन की दुखद होती हैं। तेजी से संक्रमित हो जाती हैं। थोड़ी सी गड़बड़ी से एक कतार में से दूसरी कतार निकल जाती है। एक छोटी से अफवाह से तीतर- बितर हो जाती हैं। ऐसी कतारें व्यवस्था बनाने के लिए मनुष्य को
समाप्त कर देती हैं।

आज का युग डिजिटल युग है। प्रत्यक्ष रूप से कतारों में खड़े होने से जिन्हें गुरेज है  वे डिजिटल जगत की अप्रत्यक्ष कतारों में खड़े हो जाते हैं। जिंदगी आसान हो गई है किंतु केवल उनके लिए जिन्हें इस आधुनिक जगत के उपयोग का महारथ हासील है।  डिजिटल जगत को अस्तित्व में लाने वाले मुखियाओं ने शायद ये सोचा होगा कि इस व्यवस्था से दूसरी व्यवस्थाओं के साथ कतारों की व्यवस्था में सुधार आ जायेगा। किन्तु  यह कतई सत्य नहीं है। जिन्हें असली नोट देखने मे सुख मिलता है वे डिजिटल पैसा देखकर आपने आपको असंतुष्ट महसूस करते हैं। कुछ लोग तो बैंकों में भी अपना भरोसा नहीं दिखा पाते। खासकर वे लोग जिनके पास धन बहुत कम है और कमाने के कोई खास साधन नहीं  और वे लोग भी जिनके पास धन अत्यधिक है और कमाने के अनंत साधन। ऐसे लोग अपना पैसा अपने हाथ में देखकर सुखी रहते हैं। इसी आदत के चलते वे बैंको एवं उनके डिजिटल जगत से जब तब कन्नी काटते दिखते हैं। हाल ही में मेरे एक सहकर्मी ने अपने सारे बीमे बंद करवाकर उसके पैसों से कार खरीद ली। उनका तर्क था कि महामारी का दौर है, सब साथ में मर रहे हैं। मैं पैसा किसी और के लिए क्यों छोड़ूँ सो सब खुद ही खत्म कर दूंगा। मरने के पहले अपनी पसंद की कार में घूमने का सुख तो प्राप्त होगा।

अतः कतारें डिजिटल जगत के बाद भी यथावत हैं। उनका अपना अस्तित्व है जो इतना सशक्त है कि वह कभी समाप्त नहीं हो सकता जैसे इस देश की गरीबी। जब तक यह वर्ग है कतारें लगती रहेंगी। कोविड के दौर में सरकार द्वारा खूब व्यवस्थाएँ बनाई गईं। पहले जाँच की, अस्पतालों की, भर्ती की, दवाओं की और अब टीकाकरण की। डिजिटल वर्ग को सब मिला लेकिन गरीब वर्ग फिर पीछे छूट गया कतारों में। एक टीकाकरण केंद्र पर पहुँची रही थी, तो उस केंद्र से वापस आती दो बुजुर्ग महिलाओं ने मुझे रोक लिया। यह बताते हुए पूछा कि टीके की- “पहली खुराक लग गई, दूसरी कैसे लगेगी?” मैंने कहा-“जैसी पहले लगी थी।”
वे बोली- “नहीं लग रही, हम सुबह से पैदल चल कर आये और कतार में तीन घंटे लगे रहे, लेकिन उन्होंने लौटा दिया बोला मोबाइल से आओ।”
पहले में समझी नहीं, फिर समझ आया कि अपॉइंटमेंट लेकर आना होगा, सो मैंने पूछ लिया-“आपने नहीं लिया अपॉइंटमेंट?”
वे बोली- “क्या होता है ये?”
मैंने कहा- “मोबाईल में लेना है ऐप्प से!”
वे बोली-“किससे लेना होता है?”
मैंने कुछ नहीं कहा!
वे फिर बोली -“आप हमारी मदद कीजिये हमें टीका लगवा दीजिये।”
मैंने कहा -“आपके बच्चे होंगे, वे जानते होंगे।”
वे बोली-“आज कल के बच्चे कहाँ सुनते हैं हमारी, और उनके पास भी मोबाइल नहीं, पड़ोसी के पास है, लेकिन उसने किसी को नंबर देने से मना किया है।”
वे गिड़गिड़ाने लगीं। मुझे दया आ गई। मैं सेंटर पर पूछताछ करने चली गई।
एक सज्जन मिले, बोले “हम आदेशनुसार काम करते हैं। हमारे हाथ में कुछ नहीं।”
मैंने पूछा-“कोई तो उपाय होगा?”
वे बोले- “शाम तक रुकें यदि टीका बच गया तो लग जायेगा।”
मैंने उन महिलाओं से जस का तस कह दिया। उन्होंने पूछा कि “यदि बचता हो तो रुक जाएंगे।”
जवाब था कोई निश्चित नहीं, सब आज की स्थिति पर निर्भर करता है।
वे फिर गिड़गिड़ाने लगीं, बोलीं टीका लगना जरूरी है नहीं तो राशन कार्ड बंद हो जाएगा। अब तो मेरे आश्चर्य का ठिकाना न था। वे महामारी से बचने के लिए टिका नहीं लगवा रहीं। उनकी राशन की व्यवस्था का सवाल था।

खैर! उन्हें यह समझा कर घर भेज दिया गया कि वे शाम को पुनः आ कर देख लें। उन सज्जन पुरुष ने अपना फ़ोन नंबर भी दे दिया। वे वापस लौट गई और मैं भी।

वे फिर लौटेंगी कतार में लगने के लिए।

स्कूल का शनिवार

हमारा स्कूल हफ्ते में छह दिन लगता था पर शनिवार को हमे आधे दिन में छुट्टी मिल जाया करती थी और उस दिन हम अपनी पसंद के कपड़े पहन कर जा सकते थे जिससे हमारी स्कूल की पोशाक धुल सके। सभी बच्चे उस दिन-रंग बिरंगे कपड़ों में आते थे। खूब मज़े करते थे।

हमारी कक्षा में एक लड़का पढ़ता था जो शनिवार को भी स्कूल की पोशाक में आता था।
हम उसे बहुत चिढ़ाते थे उसका दिन भर मज़ाक बनाते थे। वह भी हँसता रहता था। कभी बुरा नहीं मानता था। एक दिन मैंने उससे पुछा की तुम हर शनिवार को ऐसा क्यों करते हो। वह बोला मेरी माँ भूल जाती है की आज शनिवार है।
हम कहाँ हारने वाले थे, मैंने कहा की अब हर शुक्रवार को मैं तुम्हें याद दिला दूँगी। मैं उत्सुकता से शुक्रवार का इंतज़ार करने लगी और शुक्रवार आ गया पर वह लड़का उस दिन नहीं आया और फिर शनिवार को स्कूल की पोषाक में ही स्कूल आया। मैंने फिर पूछा और उसका वही जवाब। उन दिनों परीक्षा के फॉर्म भरे जाने थे तो हमारे सर सारे बच्चों से उनके माता पिता के नाम पूछकर उनके व्यवसाय की जानकारी भी भर रहे थे। हमने बड़े मज़े से सारी जानकारी बता दी और दूसरों की ध्यान से सुनने लगे। जब उस लड़के की बारी आई तो उसने अपनी माँ का नाम बताया और पिता के नाम के आगे स्वर्गीय लगाया। उस समय स्वर्गीय शब्द किसी अन्य उपाधि की तरह लगा। पर सर के क्षमा प्रार्थी होने पर कुछ अजीब लगा। किसी की पूछने की हिम्मत न हुई की यह क्या हुआ। पर अपनी उत्सुकता के कारण मैंने सर के बहार निकलते ही स्वर्गीय का मतलब पूछ लिया और उन्होंने बताया की उसके पिता अब नहीं हैं। इस बात की कल्पना तक करना मेरे लिए संभव नहीं था। माता या पिता का जीवन में ना होना समझ से परे था।

जैसे तैसे स्कूल का दिन बीता। घर आकर सारी बात अपने माता पिता को बताई। बहुत दुःख हुआ था सुनकर सो पिताजी दुसरे दिन अपने साथ मुझे भी प्रातः सैर पर ले गए। मैं चुप चाप चल रही थी। तभी वह लड़का मुझे स्कूल की ही पोशाक में अखबार बाँटता दिखा। उस दिन पहली बार में बिना कोई सवाल पूछे सब समझ गयी।

मेरे हिस्से के पिता

सभी को अपने हिस्से का पिता मिलता है,
उसे विशेष रूप से महान होने की आवश्यकता नहीं,
उसका केवल पूर्णतः पिता हो जाना ही उसकी महानता है,
मेरे हिस्से के पिता पूर्णतः पिता थे।

इस बात में कहीं कोई संदेह नहीं है कि किसी भी बेटी के जीवन में प्रथम पुरुष उसका पिता होता है, और उसके जन्म के साथ ही उसका स्थान उस पुरुष के जीवन में तय हो जाता है, जिसके अनुसार ही उस बच्ची के विकास का द्वार खुलता है।
मेरे पिता के जीवन में मेरा स्थान उनके हृदय में था, और इस बात का संकेत उन्होंने मेरे जन्म के साथ ही दे दिया था।

आज से लगभग तीन-चार दशक पूर्व जब मेरा जन्म हुआ तब बेटों के जन्म को महानता प्राप्त थी, उनके जन्म पर उत्सव का आयोजन किया जाता था जबकि लड़की के जन्म को कोई विशेष महत्त्व नहीं था और फिर ऐसे घर में जन्म लेना जहाँ बड़े पिताजी की पहले ही चार संतानें लड़कियाँ हों, और दादा जी को वंश बृद्धि के लिए एक पोते की परम आस हो, एक दयनीय जन्म था। किन्तु मेरे पिता ने बाकायदा सुनहरे रंग के निमंत्रण पत्र पर मेरे जन्म की दावत रख सबको मेरे जन्म की सूचना दी, तब मैं कुछ पाँच महीनों की थी। उनकी इस दावत ने तय कर दिया था कि वे मेरा जन्म जीवन भर उत्सव के रूप में मनाएँगे।

उनके मेरे प्रति प्रेम से मुझे उस छोटे से कस्बे के अनुसार सबसे अच्छी शिक्षा का सौभाग्य प्राप्त हुआ। हायर सेकंडरी के बाद उस कस्बे में उच्च शिक्षा के कोई खास विकल्प नहीं थे तब उन्होंने मुझे कस्बे के बाहर जाकर उच्च शिक्षा हासिल करने की न केवल प्रेरणा दी अपितु साधन भी उपलब्ध करवाए। मैं अपने मुहल्ले की पहली बाहर जा कर पढ़ने वाली लड़की बनी जिसके बाद अन्य लड़कियों के लिए भी उच्च शिक्षा  के रास्ते खुल गए।

उनके लिए यह सब करना आसान नहीं था। संसाधन सीमित थे, और जिम्मेदारियां बहुत अधिक किन्तु वे उस वृक्ष की भाँति थे जो अपना सर्वस्व देकर सभी को उसकी आवश्यकता के अनुसार पोसता रहता है।  उनके होने का आभास इतना न था जितना कि उनके न होने का होता है, अभी भी लगता है कि वे किसी पर्दे के पीछे से मुझे परिपक्व होते हुए देख रहे हैं।

उनकी दी हुई शिक्षा कि – “हमेशा अपने से नीचे वाले व्यक्ति को देखकर अपने जीवन को तौलो” आज मेरे जीवन का मूल मंत्र है।

वार्षिकोत्सव की कुर्सियाँ

भारत के स्कूल कॉलेजों में वार्षिकोत्सव एक ऐसा उत्सव है जिसे हर प्राणी जी जान से मनना चाहता है। लगभग एक महीनों के  लिए पढ़ाई लिखाई बन्द कर सभी को अपने भीतर के कलाकार को बाहर लाने का मौका मिलता है जो बाहर आने के लिए किसी पिंजरे में बंद जंगली भेड़िये की तरह तड़पता रहता है, और कॉलेज के वार्षिकोत्सव के बाद फिर पिंजरे में जाकर बंद हो जाता है क्योंकि हमारे देश में कलाकारों के लिए कोई स्थान नहीं है और न ही कोई रोजगार ही है। ग़ालिब, मीर, ज़ौक़, प्रेमचन्द और अन्य कई उच्च कद के नाम गरीबी के चपेट में आ कर ध्वस्त हो गए। कला हमारे देश में या तो साइड बिज़नेस है या कैम्प बिज़नेस एवं वार्षिकोत्सवों के आयोजन का मकसद भी किसी कलाकार की खोज नहीं होता। इस लेख को बहस का मुद्दा न बनाते हुए सीधे किस्सा शुरू करते हैं-

पात्र परिचय
पांडे जी- इंजीनियर श्रीवास्तव के दोस्त।
श्रीवास्तव- पांडे जी के दोस्त, बड़े सरकारी कॉलेज में इंजीनियर।

पांडे-“क्या बात है साहब? खूब चहल पहल दिख रही है।” (इंजीनियर साहब के दोस्त पांडे जी ने इंजीनियर साहब श्रीवास्तव जी से पूछ लिया। )

श्रीवास्तव-“अजी काहे की चहल-पहल जब से नए प्रिंसिपल साहब ने जॉइन किया है तब से रट लगा कर बैठे हैं कि वार्षिकोत्सव करवाएंगे किसी बड़े नेता को बुलाकर और खूब फोटुएँ छपवाएँगे अखबार में।

पांडे- तो श्रीवास्तव जी इसमे बुराई क्या है? इसी बहाने एकाध फ़ोटो आपका भी छप जाएगा।

श्रीवास्तव-खाक छपेगा फ़ोटो। साहब का क्या? उन्होंने तो इच्छा कर ली अब तैयारियां तो हमें करनी हैं। उपर से कॉलेज के वित्त विभाग की कंगाली संभाले नहीं संभल रही।

पांडे-इत्ते बड़े कॉलेज में भी कंगाली का दौर? तनखा तो बट रही हैं न समय पर?

श्रीवास्तव-काहे ऐसे संगीन सवाल पूछ कर दिल की धड़कन में तेजी लाते हो भाई? बीवी बच्चे वाले आदमी हैं, और इस नए जमाने की बीमारी का कोई भरोसा नहीं। कल को बोलेंगे की पुराने मित्र से बात करने से कोई वायरस फैलता है और क्या पता अब तक फैल भी गया हो! और हम टें बोल जाएं।

पांडे- अरे! शुभ-शुभ बोलिये। बीवी बच्चे तो हमारे भी हैं। संध्या काल में मरने मारने की बातें, अरे राम-राम! जाने दीजिए, चलिए चाय पी जाए।

श्रीवास्तव-चलिए पी लेते हैं चाय, वैसे भी नया प्रिंसिपल तो पानी तक को नहीं पूछता। सोचता है हम सब हवा से चल जाएंगे। सो, हवा भरता रहता है और कुछ लोगों में तो चाबी भी भर रखी है।

पांडे-कैसी चाबी?

श्रीवास्तव-अरे! बड़ा ऊंचा खिलाड़ी है। काम के आदमी को सूंघ के पहचान लेता है।

पांडे- तो तुम्हें क्या पहचाना?

श्रीवास्तव-अरे! मुझे तो सूंघ के छोड़ दिया। चपरासियों के काम करा रहा है। लाइटें ठीक करना, सड़क साफ करना, गुसल खानों की मरहम्मत करना, कुर्सियां बनवाना, कार्ड छपवाना, आदि-आदि।

पांडे-अब भी आदि के लिए स्थान है।

श्रीवास्तव-ये तो कॉलेज के काम हैं, वे भी आधे, साले ने घर के भी दे रक्खे हैं।

पांडे-ओह! हो! हो!, यह तो बड़ा ख़सीस निकला।

श्रीवास्तव-तो क्या? मुझे मुँह ज़मीन से मिलाने का शौक है? अच्छा अब इंटरवियू लेना छोड़ और यह बता की क्या मदद कर सकता है तू मेरी?

पांडे-तू बोल क्या करूँ?

श्रीवास्तव-किसी बढ़ई को जनता है? उसे कार्यक्रम के लिए स्टेज पर बैठने को कुर्सियां चाहिए वो भी ऐसी कि- “कहीं न हों जैसी।”

पांडे-बढ़ई तो है एक पहचान का। काम भी अच्छा करता है? अपने मालपानी जी हैं न!

श्रीवास्तव-कौन वो पी डब्लू डी वाले?

पांडे- हाँ वही!

पांडे- उनका फर्नीचर उसी ने बनाया है। ऐसा लगता है कि दहेज का है। खूब चमकता है?

श्रीवास्तव- भाई मैं हाथ जोड़ता हूँ (गिड़गिड़ाते हुए)! कुर्सियाँ बनवा दे। खूब एहसान होगा तेरा।

पांडे-अरे! एहसान कैसा? दोस्त है तू मेरा, भाई जैसा, और फिर कौनसा कुर्सियाँ मुझे बनानी हैं? फोन ही तो करना है। अभी लगता हूँ (मोबाइल निकाल कर मालपानी जी को फ़ोन करता है)

“हेलो! मालपानी जी, अरे! आपको खूब याद कर रहे थे श्रीवास्तव और मैं, वो कह रहा था कि बड़े भले आदमी हैं आप और भाभी जी के तो क्या कहने। कितनी कर्मठ महिला हैं। कितना सुंदर घर सजाया है। वरना आज कल की औरतों को तो पार्टियों और पार्लरों से फुरसत कहाँ। जी वो घर से याद आया! आपकी फर्नीचर में चॉइस बहुत उम्दा है। नंबर दे सकते हैं अपने बढ़ई का। जी अच्छा व्हाट्सएप कर दीजिए! और सब सकुशल? अच्छा नमस्ते! और घर आइये कभी भाभी जी के साथ।”

फोन काट कर कहते हैं- कह रहे हैं व्हाट्सएप करते हैं नंबर। तो कैसी बननी हैं कुर्सियां?

श्रीवास्तव- जैसी इंद्र के दरबार में होती हैं। खुद को इंद्र से कम नहीं समझता वह। कल कह रहा था,” श्रीवास्तव कुर्सियां तो ऐसी होनी चाहिए कि बैठने वाले को जीवन भर याद रहे कि वह कभी कुर्सी पर बैठा था।”

पांडे- हूँ! तो शौकीन है!

श्रीवास्तव- नई कुर्सी मिली है न, हर जगह नई कुर्सी चाहता है। वर्ना जो वार्षिकोत्सव कॉलेज खुलने से लेकर सात सालों में कभी न हुआ वो अचानक क्यों होने लगा? मेरी पर्सनल राय में तो ऐसे किसी उत्सव में पैसे खर्चने की कोई आवश्यकता नहीं है। और इन आज कल के लौंडे लपाटों के लिए तो कतई नहीं। सुना है इतने खतरनाक हैं कि पिछली बार मंत्री जी के दौरे पर तो काली स्याही से सत्कार किया था, बेचारे सूरजमुखी से मंत्री जी के मुख पर भौरों का आक्रमण दिखाई देता था।

पांडे- हाँ श्रीवास्तव खबर तो मैंने भी पढ़ी थी। खैर.. तू तो अपना काम कर। ये ले व्हाट्सएप की टुंग बजी, आ गया नंबर।

श्रीवास्तव-अरे पांडे तेरा बहुत शुक्रिया, तूने मेरा बड़ा काम करवा दिया। मैं आज ही इसको कुर्सी की फोटू भेज दूँगा की कैसी छापनी है कुर्सी।
अरे! बस एक काम और करवा दे एक बेहतरीन दर्जे का फोटुग्राफर और दिलवा दे, बस मेरा तो काम ही आधा हो जाएगा।

पांडे- पहले बोल दिया होता भाई! मालपानी जी के बच्चे की शादी का एल्बम देखा था मैंने, एक नंबर! क्या फोटुएं खींची थी, भाभी जी की तो इतनी बढ़िया कि किसी फिल्म की नायिका दिख रहीं थी।

श्रीवास्तव- मैं देख पा रहा हूँ पांडे तुझे भाभी जी में खासी दिलचस्पी है।

पांडे- देख श्रीवास्तव, कुछ भी मत बोल मैंने तो जो महसूस किया बोल दिया, लगता है तुझे नंबर नहीं चाहिए।

श्रीवास्तव- अरे नहीं भाई, तू तो खामखा बिदक गया। जाने दे भाभी जी को। तू तो फोटुग्राफर का नंबर जुगाड़ दे बस।

पांडे- ठीक है! लेकिन आइंदा ध्यान रहे। कोई ऐसी-वैसी बात नहीं करना।

श्रीवास्तव-अरे न न्ना! कभी नहीं, माफ़ी, दोनों कान पकड़कर। बस तू पैसे की बात भी सम्हाल लेना दोनों से।

पांडे- (दयालु स्वर में) अरे! अपने ही आदमी हैं, जो बजट हो बता देना और दे देना।

कुर्सियां बन कर आती हैं,  वार्षिकोत्सव का दिन आता है, सज जाती हैं। खूब फोटुएं खिंचती हैं। खूब वाह-वाही होती है। फोटुग्राफर ने डिजिटल कैमरे का इस्तेमाल कर फोटुएं शाम को ही सी डी के रूप में भेजने का वादा कर कार्यक्रम की समाप्ति का उत्साह दुगना कर दिया होता है।

शाम को सब निपटने के बाद प्रिंसिपल साहब एलान करते हैं कि वार्षिकोत्सव की फोटुएं बड़ी टी वी पर एक साथ देखी जाएँगी जिसके आयोजन का जिम्मा वाईस प्रिंसिपल मैडम के हाथों में था और साथ ही यह भी तय हुआ कि प्रिंसिपल साहब नई कुर्सी पर बैठकर ही फोटुएं देखेंगे, सो घूम फिर कर अब सारी जिम्मेदारी श्रीवास्तव जी पर आ गई।

श्रीवास्तव जी ने खूब उम्दा इंतेज़ाम दिया फोटुएं देखने का, ओहदे के हिसाब से कुर्सियां सजा दी गईं, और प्रिंसिपल साहब अपनी पूरी टीम और वाईस प्रिंसिपल मैडम के साथ नई कुर्सियों के बीच फोटुएं देखने बैठ  गए। प्रोजेक्टर पर चित्र प्रदर्शनी प्रारंभ हुई। चित्र आगे बढ़ते जा रहे थे किंतु प्रिंसिपल महोदय कहीं नजर नहीं आ रहे थे। वे गुस्से से  लाल पीले और अंततः नीले पड़ गए।
चारों ओर सन्नाटा छा गया…

अगले दिन इंजीनियर श्रीवास्तव को मेमो दे दिया गया जिसमें पूछा गया कि प्रिंसिपल साहब तस्वीरों में से कहाँ गायब हो गए? इसकी जवाबदेही कौन लेगा? जिस पर पहले प्रश्न के जवाब में इंजीनियर साहब लिख रहें है- प्रिंसिपल छोटे कद के होने के कारण दिखे नहीं आदि आदि.. अगले जवाब के लिए वे पांडे को फोन लगाते है.. हैलो! हेलो! पांडे मैं श्रीवास्तव! क्या कहा? आवाज नहीं आ रही?

एक चूहे की रहस्यमयी मृत्यु पर!

अकसर सोमवार बड़े भारी होते हैं। रविवार की व्यस्त छुट्टी के बाद जब सोमवार को सुबह ऑफिस पहुँची तो पाया कि पूरा केबिन दुर्गंध से भरा हुआ है, किसी जीव के मरने की दुर्गंध। बिन सोचे ही ये अनुमान लगा लिया गया कि शायद कोई चूहा मर गया होगा क्योंकि चूहे किसी भी संस्था का अभिन्न अंग होते हैं और अमूमन वे उस ऑफिस के कर्मचारियों से अधिक सक्रिय होते हैं। बाकी कर्मचारियों की तरह वे भी अपने हिस्से की रोटी के लिए भरपूर मेहनत करते हैं। इंसानो को यदि कोई बहुत करीब से जनता है तो वे चूहे ही हैं। वे हर समय पूर्णतः चौकन्ने रहते है कि कब आप कोई चूक करें और वे उस चूक का फायदा उठाएं।

गणपति का वाहन होने के बावजूद भी चूहों को समाज में कोई वशेष सम्मान प्राप्त नहीं हैं। आप में से कुछ लोगों को पता होगा कि चूहे को गणपति का वाहन क्यों कहा गया। जो नहीं जानते उन्हें यह जानकर दिलचस्प लगेगा कि चूहा तीव्र बुद्धि वाला चंचल प्राणी है जो मनुष्य की बुद्धि और मन का प्रतीक होत है एवम गणपति अपने विवेक से दोनों पर नियंत्रण रखते हैं। अतः चूहे का प्रतीक उनके पैरों के नीचे देखा जाता है। अन्य कई प्रचलित मान्यताओं में से मुझे यह ठीक तरह से समझ आती है सो मैंने उसका जिक्र कर दिया।

ऐसा भी माना जाता है कि चूहा मनुष्य के साथ रहने वाला उसका सबसे पुराना साथी है, जो इतना वफादार है कि पीढ़ी दर पीढ़ी वह आपका घर नहीं छोड़ता और अपनी हर वस्तु पर अपना बराबरी का अधिकार समझता है, और फिर ये अगर किसी कार्यालय में पदस्थ हो जाएं तो कहना ही क्या। अगर कोई तरकीब इज़ाद हो सके तो आप चूहों से किसी भी कार्यालय के गूढ़ से गूढ़ रहस्य को जान सकते हैं। गणेश जी का वाहन होने के साथ मुझे कहीं न कहीं ये भरोसा है कि चूहों को मनुष्य की हर बात समझ आती है और क्या पता यदि वे बोल सकते तो वे आज खुफिया एजेंसियों में बहुत उपयोगी साबित होते। चूहों पर हुए शोध में ऐसा पाया गया है कि, चूहे कितनी भी विषम परिस्थितियों में जीवित रह सकते हैं। उनकी ओर ध्यान देने पर उनकी यह बात मनुष्य के लिए एक प्रेरणा साबित हो सकती है किंतु वे प्रेरणा से ज्यादा परेशानी का सबब बनते हैं। वे बेरहमी से हमारी बेशक़ीमती आवश्यक वस्तुएँ कुतर देते हैं और हमें लाचार कर देते हैं और उनकी अत्यधिक कुतरने की प्रवत्ति के कारण ही वे मनुष्य के गुस्से का शिकार होते हैं। ऐसे भी मनुष्यों को अपने आगे कोई और कम ही पसंद आता है, फिर चूहे तो कोई  वशेष रूप रंग लेकर भी नहीं आते।

वैसे पौराणिक कथाओं से लेकर किस्से कहानियों तक चूहों को वफादार देखा गया है और मिकी माउस के रूप में पसंदीदा काल्पनिक किरदार माना गया, किन्तु वास्तविकता में वे मनुष्य के सम्मान और प्रेम को तरसते हैं। इस नफरत का कारण प्लेग जैसे महामारी भी हो सकती है, जो भारी तबाही का कारण बनी और सर्वाधिक कुख्यात हुई। ब्लैक डेथ के नाम से प्रचलित इस बीमारी को सबसे प्राचीन बीमारियों में से एक माना जाता है जिसका नाम सुनते ही रूह कांप जाती है। किन्तु यह तय कर पाना अभी भी मुश्किल है कि इतने व्यापक रूप में उस महामारी के फैलने में चूहों के योगदान अधिक था या मनुष्यों का।

खैर वह जो भी रहा हो, चूहे मनुष्यों को स्वीकार नहीं।
न घर, न पड़ोस, और न ही कार्यालय। इएलिय हर सप्ताह के अंत में इस कार्यालय में चूहों को मारने की दवा रखी जाती है, जिसे चूहों को नाश्ते की तरह खाने की आदत हो गयी है। पर क्या कह सकते हैं? इस बार नाश्ते के बाद पानी न मिला हो। दुर्गंध के चलते, न चाहते हुए भी पूरे कार्यालय का सामान हटा कर देख लिया गया, किंतु मरा हुआ चूहा कहीं नहीं मिला, केवल दुर्गंध, जो सुबह तेज, थी और कुछ देर में उसके कम होने का अहसास होने लगा। कई क्विंटल रद्दी निकली, और कई अनुपयोगी वस्तुएँ जिनका अस्तित्व तक भूल चुके थे हम।
पता नहीं जो मर गया वह चूहा ही था या कुछ और? किंतु अगर चूहा था तो वह अपने साथ कार्यालय के कई गूढ़ रहस्य लेकर चला गया।

भगवान उसकी आत्मा को शान्ति दे!

देह-भ्रम

मैं भ्रम की देह में
एक सत्य हूँ,
जो बाहर सजी है,
न जाने कितने भावों से,
किन्तु मैं शांत, निराकुल
चैतन्य,
स्वयं के साथ ठहरा
हुआ आत्म स्वरूप हूँ।
यह भ्रम बदलता है,
किन्तु मैं नहीं,
यह चलता रहता है,
किन्तु मैं स्थिर।
यह भ्रम टूटेगा,
और रह जाऊंगा केवल मैं।

नन्ही चिड़िया

वह नन्ही चिड़िया!
देखा था उसने,
अर्जुन को साधते निशाना,
अपनी आँख पर,
किन्तु नहीं डिगी वह
बैठी रही उस पेड़ पर
निर्भीक निडर,
और बना दिया उसे
एक बालक से एक योद्धा।

अद्भुत एलोरा

महाराष्ट्र केऔरंगाबाद जिले में चौड़ी सड़क के एक तरफ एक बड़े से गेट के बहार पीले रंग के बोर्ड पर लिखा हुआ है “एलोरा केव्स” अर्थात- “एलोरा की गुफाएं”। उस बोर्ड पर एलोरा की गुफाओं का मानचित्र भी दर्शाया गया है। सातवी और नौवीं शताब्दी में निर्मित ये गुफाएं भारतीय संस्कृति मैं हिन्दू, जैन, और बौद्ध धर्म के इतिहास का मिश्रण है ये विश्व प्रसिद्ध गुफाएं। 

एलोरा में कुल 33 गुफाएं है और सभी गुफाओं का अपना अपना महत्व है। गुफा क्रमांक 1 से 12 तक बौद्ध धर्म की परिचायक है। हिन्दू संस्कृति मैं ब्राह्मण धर्म का परिचय  हमें गुफा 13 से 29 तक की सोलह गुफाओं से मिलता है और 30 से 34 तक की गुफाएं हमें जैन धर्म का इतिहास बतातीं हैं। बीस रुपये की पार्किंग टिकिट और दस रुपए की प्रवेश टिकिट खरीदने के बाद आप पहुँच जाते हैं एक ऐसी अद्भुत दुनियाँ में जिसकी अपने स्वप्न मैं भी कल्पना नहीं की होगी।

मुख्य गेट से अंदर आते ही गुफा क्रमांक 16 का मुख्य द्वार दिखाई पड़ता है। उस द्वार के अंदर जाने से पहले ही कई ऑटो वाले एवं गाइड आपको गुफा दिखने के लिए प्रस्ताव देते मिल जाते है। मैंने भी गुफा के बारे मैं जानकारी लेने के लिए उसके इतिहास से जुडी एक किताब खरीद ली जिससे मुझे उस गुफा के बारे में मूलभूत जानकारी मिल गयी और फिर बचपन मैं पढ़ा हुआ इतिहास भी खूब काम आया। पर यदि आपको इतिहास की किताब पढ़ने मैं कोई विशेष रूचि न हो तो आप गाइड की मदद अवश्य लें।इस गुफा के भव्य प्रवेश द्वार पर पाषाण पर उकेरी गयी कारीगरी का अविस्मरणीय नमूना आपको रोमांचित कर देता है।


उस प्रवेश द्वार के अंदर जाते ही आप पहुँच जाते हैं उस युग मैं जिसे आपने किस्से कहानियों में सुना होगा। हमारी कल्पना से परे  शिव -पार्वती और गजराज की विशाल कायिक मूर्तियां एवं विशाल ध्वजस्थम्भ आपको उस काल के जीवंत होने का परिचय देता हैं।


पाषाण पर उकेरी गयी छोटी से छोटी कारीगरी यह सिद्ध करती है की निश्चित ही हम एक अत्यंत रचनात्मक इतिहास का उत्तरदायित्व कर रहे है। कला प्रेमियों के लिए इस जगह को उनका आदर्श कहे तो गलत न होगा। सैकड़ों लोगों की भीड़ के बाद भी इन गुफाओं में आप मन के भीतर अतुल्य शांति का अनुभव कर सकते हैं।

शिव पार्वती की छवि को देख कर संस्कृत के श्लोक स्वतः ही आपके कानो में गूंजने लग जाते है इसी तरह भगवान् बुद्ध के दर्शन से बुद्धम् शरणम् गच्छामि का मन्त्र आपके मन को पवित्रता के और करीब ले जाता है और जैन धर्म के पर्याय भगवान् बाहुबली की प्रतिमा को निहारकर मन में त्याग और अहिंसा का भाव जाग उठता है।


भारतीय संस्कृति की सम्पन्नता को दर्शाती ये गुफाएं निश्चित रूप से छुट्टियों में भ्रमण के लिए एक बहुत ही उम्दा विकल्प है।

उदयगिरि की गुफाएँ

उदयगिरि का अर्थ है सूर्योदय का पहाड़, मध्य प्रदेश के विदिशा के पास बीस रॉक-कट गुफाओं का एक ऐतिहासिक स्थल।

उदयगिरि गुफाएं भारत की कुछ सबसे प्राचीन हिंदू छवियों और गुफाओं का प्रतिनिधित्व करती हैं। ये गुफाएँ गुप्त काल के सबसे महत्वपूर्ण पुरातात्विक स्थल हैं। यहाँ चंद्रगुप्त द्वितीय (सी। 375-415) और कुमारगुप्त के शासनकाल से संबंधित गुप्त वंश के महत्वपूर्ण शिलालेख हैं। यह स्थल भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण के अंतर्गत संरक्षित है।

इन गुफाओं तक पहुंचना बहुत सरल है। भोपाल से 57 किलोमीटर दूर इन गुफाओं तक आप गाड़ी के सहारे एक घंटे में यहाँ पहुँच सकते हैं। यहाँ पहुँच कर आपको न केवल आध्यात्मिक सुख का अनुभव होगा अपितु आप स्वयं को गुप्त काल के बहुत समीप पाएंगे। आपको महसूस होगा कि इन ऐतिहासिक इमारतों से होकर आप उस शांति तक पहुँच सकते हैं जहाँ स्वयं भगवान का वास होता है।

उदयगिरि गुफा परिसर में कुल बीस गुफाएं हैं, जिनमें से एक जैन धर्म को और अन्य सभी हिंदू धर्म को समर्पित है। पाषाण पर की गई नक्कासी से निर्मित ये गुफाएँ साक्षी हैं मनुष्य के कला और भक्ति के प्रति समर्पण की।

उदयगिरि की गुफाओं में वैष्णववाद (विष्णु), शक्तिवाद (दुर्गा और मातृका) और शैववाद (शिव) की प्रतिमाएं हैं। ये गुफाएँ हिंदुओं की लोकप्रिय पौराणिक कथाओं का चित्रण करती है।

इतिहास की ओर दृष्टि डालें तो उदयगिरि और विदिशा का क्षेत्र दूसरी शताब्दी ईसा पूर्व तक बौद्ध और भागवत स्थल था, जैसा कि सांची के स्तूपों और हेलियोडोरस स्तंभ से प्रमाणित होता है।

जैन गुफा ४२५ सीई से सबसे पुराने ज्ञात जैन शिलालेखों में से एक के लिए उल्लेखनीय है, जबकि हिंदू गुफाओं में ४०१ सीई से शिलालेख हैं।

यूँ तो उदयगिरि आने के लिए कोई भी मौसम अच्छा है किन्तु आप गर्मियों में यहाँ दोपहर नहीं बिता पाएंगे। आपकी कला, इतिहास और अध्यात्म में रुचि है तो यह स्थान आपकी यात्रा के लिए सर्वोत्तम है किंतु यदि आपकी रुचि नहीं भी है तो भी इस जगह को इसकी खूबसूरती के लिए आप बहुत पसंद करेंगे। खाने पीने के लिए एमपीटी का रिसोर्ट है साँची में। तो जब भी भोपाल आएं साँची के साथ उदयगिरि का भी आंनद उठाएं।

आम की टोकरी

खासा विवाद चल रहा इस कविता को लेकर। इसलिए इस चित्र पर एक नई कविता कहने की सूझी।

चित्र: साभार NCERT की किताब से लिया गया, जो इंटरनेट पर चर्चित, और उपलब्ध था।

छह साल की काकुल आई,
संग टोकरी आम की लाई,

लेकर आम जहाँ भी जाति,
देख सभी को बड़ा लुभाती,

पूछे जो कोई दाम आम का,
उसको वह एक काम बताती,

जो भी काम वह पूरा करता,
उसे आम ईनाम में मिलता।