मेरे हिस्से के पिता

सभी को अपने हिस्से का पिता मिलता है,
उसे विशेष रूप से महान होने की आवश्यकता नहीं,
उसका केवल पूर्णतः पिता हो जाना ही उसकी महानता है,
मेरे हिस्से के पिता पूर्णतः पिता थे।

इस बात में कहीं कोई संदेह नहीं है कि किसी भी बेटी के जीवन में प्रथम पुरुष उसका पिता होता है, और उसके जन्म के साथ ही उसका स्थान उस पुरुष के जीवन में तय हो जाता है, जिसके अनुसार ही उस बच्ची के विकास का द्वार खुलता है।
मेरे पिता के जीवन में मेरा स्थान उनके हृदय में था, और इस बात का संकेत उन्होंने मेरे जन्म के साथ ही दे दिया था।

आज से लगभग तीन-चार दशक पूर्व जब मेरा जन्म हुआ तब बेटों के जन्म को महानता प्राप्त थी, उनके जन्म पर उत्सव का आयोजन किया जाता था जबकि लड़की के जन्म को कोई विशेष महत्त्व नहीं था और फिर ऐसे घर में जन्म लेना जहाँ बड़े पिताजी की पहले ही चार संतानें लड़कियाँ हों, और दादा जी को वंश बृद्धि के लिए एक पोते की परम आस हो, एक दयनीय जन्म था। किन्तु मेरे पिता ने बाकायदा सुनहरे रंग के निमंत्रण पत्र पर मेरे जन्म की दावत रख सबको मेरे जन्म की सूचना दी, तब मैं कुछ पाँच महीनों की थी। उनकी इस दावत ने तय कर दिया था कि वे मेरा जन्म जीवन भर उत्सव के रूप में मनाएँगे।

उनके मेरे प्रति प्रेम से मुझे उस छोटे से कस्बे के अनुसार सबसे अच्छी शिक्षा का सौभाग्य प्राप्त हुआ। हायर सेकंडरी के बाद उस कस्बे में उच्च शिक्षा के कोई खास विकल्प नहीं थे तब उन्होंने मुझे कस्बे के बाहर जाकर उच्च शिक्षा हासिल करने की न केवल प्रेरणा दी अपितु साधन भी उपलब्ध करवाए। मैं अपने मुहल्ले की पहली बाहर जा कर पढ़ने वाली लड़की बनी जिसके बाद अन्य लड़कियों के लिए भी उच्च शिक्षा  के रास्ते खुल गए।

उनके लिए यह सब करना आसान नहीं था। संसाधन सीमित थे, और जिम्मेदारियां बहुत अधिक किन्तु वे उस वृक्ष की भाँति थे जो अपना सर्वस्व देकर सभी को उसकी आवश्यकता के अनुसार पोसता रहता है।  उनके होने का आभास इतना न था जितना कि उनके न होने का होता है, अभी भी लगता है कि वे किसी पर्दे के पीछे से मुझे परिपक्व होते हुए देख रहे हैं।

उनकी दी हुई शिक्षा कि – “हमेशा अपने से नीचे वाले व्यक्ति को देखकर अपने जीवन को तौलो” आज मेरे जीवन का मूल मंत्र है।

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